Что такое карат и почему именно он?

Вес драгоценных камней традиционно измеряют в каратах, но мало кто понимает, что это значит. Между тем на самом
деле это просто мера веса – но старинная. Она возникла ещё в те времена, когда в качестве гирек для взвешивания
мелких предметов использовались семена растений – иногда пшеница, иногда рис, а порой, в странах Южной Европы и
Ближнего Востока – рожковое дерево.

Ceratonia siliqua (научное название рожкового дерева) относится к семейству бобовых, а его стручки имеют рогообразную форму. Рожок в переводе на греческий звучит как «ceration», отсюда произошло слово «карат» – оно эволюционировало через итальянское carato и французское carat.

Почему именно семена рожкового дерева? В древности считалось, что семена этого дерева имеют очень малый разброс по весу, то есть
каждое семечко весит более-менее примерно одинаково. В 1907-м году семена карата были переведены в метрическое измерение – 200 мг.

Но стоит заметить, что наука позже, когда появились точные инструменты, доказала – вес семян карата на самом деле отличается в зависимости от географического расположения, то есть арабский карат в среднем составлял 223 мг, турецкий – 204 мг, египетский – 195 мг, а римский – 189 мг. Впрочем, это легко объяснить особенностями климата – согласитесь, в Италии и Египте он всё же отличается.

Так что хотя в древности семена рожкового дерева могли служить более-менее точным ориентиром веса, то сегодня, в эпоху точнейших инструментов, они превратились в давно забытый атавизм. Теперь в ходу условный карат – 200 мг, то есть пять каратов – это один грамм.